search
top

Ο θηλασμός μπορεί να προστατεύει τις μητέρες από Alzheimer’s

 

Μια νέα έρευνα υποδεικνύει ότι μητέρες που έχουν θηλάσει έχουν χαμηλότερο κίνδυνο ανάπτυξης νόσου Alzheimer’s, με μεγαλύτερες περιόδους θηλασμού να μειώνουν περαιτέρω την πιθανότητα.

Η νόσος Azheimer’s είναι ολοένα αυξανόμενη σε συχνότητα σε μεγάλες ηλικίες, μια παγκόσμια επιδημία,  και αναμένεται να αυξηθεί τα επόμενα χρόνια σε χώρες με χαμηλό και μέσο εισόδημα. Πάνω από 35 εκατομμύρια άνθρωποι ανά τον κόσμο έχουν προσβληθεί από τη νόσο. Η έρευνα δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Journal of Alzheimer’s Disease.

Οι βιολογικές εξηγήσεις (biological plausibility) για την σχέση θηλασμού και προστασίας από άνοια υπάρχουν και έχουν να κάνουν με συγκεκριμένες βιολογικές επιδράσεις του μητρικού θηλασμού. Για παράδειγμα, ο θηλασμός έχει αποδειχθεί ότι αναπληρώνει την ανοχή ινσουλίνης που είχε προηγούμενα μειωθεί κατά την εγκυμοσύνη, ενώ τα άτομα με νόσο Alzheimer’s εμφανίζουν αντίσταση στην ινσουλίνη στον εγκέφαλό τους (από μερικούς επιστήμονες το Alzheimer’s αναφέρεται ακόμα και ως διαβήτης τύπου 3). Μία άλλη βιολογική θεωρία είναι ότι ο θηλασμός μειώνει στον οργανισμό της γυναίκας την ορμόνη προγεστερόνη, μια ορμόνη που ήταν στα ύψη κατά την διάρκεια της εγκυμοσύνης, και που είναι γνωστό ότι απευαισθητοποιεί τους υποδοχείς οιστρογόνων στον εγκέφαλο. Τα οιστρογόνα έχει αποδειχθεί να παίζουν ρόλο στην προστασία του εγκεφάλου ενάντια στο Alzheimer’s.

 

Παρόλο που το δείγμα στην  έρευνα ήταν μικρό – 81 μητέρες από τη Βρετανία – , οι ερευνητές συμπέραναν ότι η παρατηρούμενη συσχέτιση προέκυψε τόσο σημαντική και αξιόπιστη, που κάνει δυνητικά στατιστικά λάθη δείγματος μη πιθανά.

Η έρευνα αυτή ήταν πιλοτική και για πρώτη φορά διερεύνησε την σχέση της βρεφικής διατροφής με την μεταγενέστερη ανάπτυξη Alzheimer’s. Δείχνει ότι είναι επιτακτική ανάγκη να σχεδιαστούν έρευνες μεγαλύτερης κλίμακας, προοπτικές, που να συσχετίζουν το αναπαραγωγικό ιστορικό και ιστορικό θηλασμού των γυναικών με τον κίνδυνο εμφάνισης της νόσου.

 

Οι ερευνητές πήραν συνέντευξη από 81 γυναίκες ηλικίας 70 με 100 ετών με και χωρίς την νόσο Alzheimer’s. Έτσι συνέλεξαν πληροφορίες σχετικά με το αναπαραγωγικό τους ιστορικό, το ιστορικό θηλασμού και την κατάσταση της άνοιάς τους. Έλαβαν υπόψη άλλους παράγοντες που οδηγούν σε άνοια, όπως προηγούμενα εγκεφαλικά επεισόδια και όγκος εγκεφάλου.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ξεκάθαρη σύνδεση μεταξύ θηλασμού και προστασίας από Alzheimer’s, ακόμα και αφού έλαβαν υπόψη άλλες δυνητικές μεταβλητές όπως η ηλικία, το ιστορικό εκπαίδευσης, η ηλικία πρώτης τεκνοποίησης, η ηλικία εμμηνόπαυσης, το ιστορικό καπνίσματος και κατανάλωσης αλκοόλ. Οι ερευνητές διέκριναν τρεις συσχετίσεις:

  • Γυναίκες που δεν είχαν θηλάσει είχαν αυξημένο κίνδυνο νόσου Alzheimer’s συγκριτικά με γυναίκες που θήλασαν.
  • Οι γυναίκες με το μακρύτερο ιστορικό διάρκειας θηλασμού στην ζωή τους είχαν σημαντικά πιο μειωμένο κίνδυνο
  • Οι γυναίκες που είχαν υψηλή αναλογία μηνών θηλασμού προς μηνών εγκυμοσύνης (πχ μια μητέρα που θήλασε συνολικά για 3 χρόνια μετά από 2 εγκυμοσύνες, σε σύγκριση με μια μητέρα που θήλασε συνολικά για 1 χρόνο μετά από 3 εγκυμοσύνες) είχαν χαμηλότερη πιθανότητα εμφάνισης νόσου Alzheimer’s. Δηλαδή η γυναίκες που κατά την αναπαραγωγική τους ηλικία πέρασαν περισσότερο χρόνο σε εγκυμοσύνη χωρίς την φάση αποκατάστασης του μητρικού θηλασμού είναι πιθανό να έχουν αθροιστικά μεγαλύτερη αρνητική επίδραση της προγεστερόνης, όπως και πιο προβληματική ανοχή στην γλυκόζη, μηχανισμοί που μπορεί να αυξάνουν τον κίνδυνο για εμφάνιση νόσου Alzheimer’s.

 

H προστατευτική επίδραση του μητρικού θηλασμού αποδείχτηκε μικρότερη σε γυναίκες που είχαν γονιό ή αδερφό/η με άνοια.

 

Οι ερευνητές συμπεραίνουν ότι είναι ζωτικής σημασίας να αναπτυχθούν χαμηλού κόστους, μεγάλης κλίμακας στρατηγικές που να προστατεύουν τους ανθρώπους από αυτήν. Εάν είναι πιθανό μια τέτοια παρέμβαση να είναι ο μητρικός θηλασμός, τότε χρειάζεται επειγόντως περαιτέρω χρηματοδότηση και σχεδιασμός μεγάλων ερευνών για να εξετάσουν περαιτέρω αυτήν την σύνδεση. Τα οφέλη του θηλασμού για την υγεία των γυναικών πρέπει να μπουν σε κεντρική θέση στις καμπάνιες προώθησης του μητρικού θηλασμού και μπορεί να συνιστούν επιπλέον κίνητρο για τις μητέρες να ξεκινήσουν και να διατηρήσουν τον θηλασμό.

 

Πηγή: Fox M et al. Maternal breastfeeding history and Alzheimer’s Disease risk. Journal of Alzheimer’s Disease 2013; online DOI 10.3233/JAD-130152

 

Μετάφραση: Στέλιος Παπαβέντσης MBBS MRCPCH DCH IBCLC 2013

 

 

Σχετικά Άρθρα

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

top
Όροι Χρήσης | Εμπιστευτικότητα | Πνευματικά Δικαιώματα | Login